Top 10 albums (2011)

En mi caso, 2011 fue un año de lecciones, de descubrimiento y de introspección. Como siempre, mi estado de ánimo influyó, al transcurrir los meses, en la música que escuché con mayor frecuencia, en aquellas letras con las que me identifiqué, en mis ideas, en las situaciones de mi día a día.

En la lista de abajo, les rankeé los 20 discos que más me gustaron de este 2011. Sin embargo, sólo ahondé en mis 10 preferidos, por lo que tendrán que ir hasta el final del post para conocer el álbum que más me gustó ;). Les recomiendo también leer este post, en el que hay otros discos que, según consideré hasta mediados de 2011, vale la pena escuchar. Verán que, de los elegidos originalmente, pocos prevalecieron en este top, ya que en la segunda mitad del año salieron muchos buenos discos, y conocí otros que no había escuchado a principios de año.

Para representar a cada disco, elegí una canción, que podrán descargar si hacen clic en el nombre de cada banda o artista. Al hacer clic aquí, accederán a un zip file con los 20 archivos, mientras que si dan clic acá, serán redireccionados a mi canal de Youtube, donde podrán escuchar, a manera de playlist, las 20 canciones que conforman la lista.

20. Rebird Ricardo Villalobos & Max Loderbauer, Re: ECM (ECM). Les recomiendo mucho que vean esta entrevista sobre el álbum.
19. WeekendClass Actress , Rapprocher (Carpark Records). Más info sobre Class Actress aquí.
18. You TV On The Radio, Nine Types Of Light (Interscope Records). Más info sobre este álbum acá.
17. Run From The RainI Got You On Tape, Church Of The Real (Universal Music).
16. Still LifeThe Horrors, Skying (XL Recordings).
15. VomitGirls, Father, Son, Holy Ghost (True Panther). Más sobre Girls y su discazo en este link.
14. LightworksAtlas Sound, Parallax (4AD).
13. Go With YouToro Y Moi, Underneath The Pine (Carpark Records). Entérense de más de este álbum acá.
12. Real Is A Feeling – Pictureplane, Thee Physical (Lovepump United). Travis Egedy es Pictureplane, lean más aquí.
11. Banana RippleJunior Boys, It’s All True (Domino Records). Detalles del álbum en este post.

Y ahora sí, hablemos de los mejores 10 :D!

10. Neon Indian, Era Extraña (Static Tongues)

El 13 de septiembre, el cuarteto texano de chillwave liderado por Alan Palomo, lanzó su segundo álbum de estudio. En comparación a su disco debut, en Era Extraña se nota una evolución hacia mayor seriedad y compromiso musical de Neon Indian tiene como banda. Me dieron la impresión de querer dejar de ser la banda que sólo ambienta un buen trip para asentarse como músicos, aprovechando que todo oído está atento a sus lanzamientos. Un mini sintetizador, 11 tracks, una melodía dividida en tres partes Heart: Attack, Decay y Release, que expresa esta temática orientada hacia el amor en el disco,  Era Extraña un buen sophomore album.

9. Tom Vek, Leisure Seizure (Island Records)

De este disco ya les había platicado un poco a mitad de año. Es interesante cómo sobrevivió a los lanzamientos masivos de joyas musicales que hubo durante los últimos seis meses de 2011 quizá, en parte, porque lo extrañé los años que estuvo ausente. A la vez, me da gusto que no se haya dejado empapar por ningún hype de años recientes, pues Thomas Vernon-Kell, aka Tom Vek, logra en su nuevo disco conservar su esencia. Tiene letras de una claridad que combinan bien con su voz. Insisto en lo que les dije hace seis meses: Vek hace verdadero indie pop, y realmente inteligente. Quizá fue su cuasi-ermitañismo musical tan largo el que le costó la atención de las publicaciones musicales más populares, pero ustedes háganme caso y escúchenlo, en especial rolas como Aroused, A Chore y Someone Loves You :D.

8. Feist, Metals (Arts & Crafts)

Desde el track de apertura, The Bad In Each Other, Feist los atrapará. Lo hará porque es una canción poderosa, dramática… y lánguida. Quienes tengan en mente My Moon, My Man o I Feel It All como representantes del estilo de Feist, quizá se lleven una grata sorpresa al constatar que la canadiense sabe hacer mucho más que excelente pop. En general, Metals fluye, pero también es cierto que se necesita estar de cierto humor para escucharlo completo. Como siempre, destacan los arreglos, la precisión y refinación lírica, así como la propia voz de Feist, equivalentes a talento. Los mejores tracks son, sin duda Graveyard, Bittersweet Melodies, How Come You Never Go There y The Circle Married The Line.

  • Una muy buena canción de este discazo: Graveyard

7. James Blake, James Blake (Polydor)

El 4 de febrero salió el primer disco de James Blake, quien en 2010 lanzara los EPs Klavierwerke y CMYK, con gran éxito y, por ende, ganó la atención de los medios. En lo personal, comencé a abrir mis oídos a su música cuando lanzó un track en colaboración con Bon Iver, que fue dado a conocer hasta finales de agosto de este agonizante año. Desde entonces, no pude dejar de explorar de qué trataba su propuesta. Quise entender por qué todos estaban escuchándolo, y para ser honesta, no fue una tarea compleja. El joven tiene gran talento con el piano, que suele contrastar con el uso constante de un vocoder, pero lo que hace que destaque en el mar de músicos que usan ambos es su estilo innovador. Ahí es donde Blake es irrebatible: él es diferente a todo lo que ya conocíamos. Les recomiendo mucho Unluck, Wilhelms Scream, Lindisfarne I y II (estas dos escúchenlas pegaditas), y el semi cover que hizo de Limit To Your Love, original de Feist.

  • Mi favorita del disco: Lindisfarne (esta es una versión editada. En el disco, viene dividida en 2 partes).

6. Florence And The Machine, Ceremonials (Island Records)

La primera vez que hice un top de discos, hace dos años, Florence And The Machine no figuró porque conocí su disco un mes después. Lamenté no estar al día con las novedades musicales, así que eso influyó mucho en el tipo de lecturas que realizo a diario. Esta vez, no sólo no podía permitirme excluirla de mi top, sino que me impactó el crecimiento en su estilo. No me refiero tanto a su música como a sus letras, menos ardidas, más asentadas y estilizadas. La nueva Florence, que brincó de desaliño y vestidos rasgados a un rojo más intenso que su natural y Chanel, es también la chica que volvió con el ex que la inspiró a escribir el primer álbum, lo que sin duda impactó en su sophomore. Suena más madura, suena a la persona que está en proceso de convertirse, al papel adulto que a los 25 años ya se vuelve ineludible. En tracks como Never Let Me Go, Remain Nameless,  Strangeness And Charm y, por supuesto, Shake It Out, notarán los aspectos de los que les hablo.

5. Nicolas Jaar, Space Is Only Noise (Circus Company)

Me gusta. Este jovencito de origen chileno se presentará esta noche en Playa Del Carmen, afortunados quienes puedan ir a verlo! Pero bueno, pasando a lo relevante, a pesar de que su disco salió a principios de año, fue hace poco que lo conocí. Vi hace unos días una entrevista a Nicolas Jaar, donde decía que odiaría ver a su música etiquetada como chill out. La verdad no veo por qué alguien la etiquetaría así, tratándose de algo tan experimental, tan profundo y tan conceptual. Más bien creo que, al igual que Oneohtrix Point Never, Nicolas Jaar cae en el género de lo inclasificable, de lo nuevo, aún más que James Blake, y ya es bastante decir. El chiste con Jaar es que tiene claro el concepto de su disco: ante la saturación y el ruido en las calles, lo que en realidad escuchamos no es nada, y ese nada trasciende a todo aspecto de la vida del hombre. Refleja sí, a un joven de ideas, y muchas de ellas, pero también al estudiante de literatura comparativa que es. Pequeña limitante de su disco: hay que estar en el mood para oírlo.

4. Metronomy, The English Riviera (Because Music)

Joseph Mount y su banda se superaron a sí mismos: me hipnotizaron con rolas como Everything Goes My Way y Trouble, me hicieron bailar con The Bay, Love Underlined y Tens And Tens, me hicieron sonreír con The Look, y soñar despierta al incluir Corinne y She Wants. El chiste con The English Riviera es que no hay errores. En comparación a su disco anterior, este nuevo álbum resulta su complemento, al ser más introspectivo, hipnótico, elegante y romántico. Este aspecto se refleja en sus presentaciones en vivo, que fluctúan entre el Nights Out (2008) y el nuevo LP. Metronomy es ya parte de la lista de bandas actuales y consolidadas, en estudio o en vivo. The English Riviera es un gran disco, que deben escuchar completo y comprar, por supuesto.

  • El mayor de todos los aciertos del álbum: The Bay

3. Bon Iver, Bon Iver (Jagjaguwar)

Los integrantes de Bon Iver, liderados por Justin Vernon, hicieron un disco interesante, en la medida que cada escucha puede interpretarlo como le plazca sin incurrir en errores, todo cabe. A diferencia de su predecesor, en este segundo álbum, destaca la observación delicada y una percepción emotiva, esperanzada y etérea del mundo, de los pasantes, de los paisajes que transitan. Vernon parece susurrarnos ideas y cuestionamientos, casi para que pensemos que surgieron de nuestra propia reflexión. Como si fuera la voz de una conciencia reivindicativa, aligera la línea argumentativa que crea con paisajes reales. Hay que escucharle con detenimiento, con paciencia.

  • Una muestra de la grandeza de esta banda: Holocene

2. PJ Harvey, Let England Shake (Island Records)

No por nada ganó nuevamente el Mercury Prize. Su disco, centrado en un contexto histórico, refleja su fuerte personalidad, con esa voz que domina y manipula, dependiendo del mensaje que vaya a transmitirse.  El álbum es la aportación de Polly Jean al orgullo inglés, centrado en una temática bélica, específicamente situada en la Primera Guerra Mundial, que no difiere tanto de los horrores que se viven en la actualidad, en todo el mundo. El disco tiene gran valor histórico, musical y hasta académicamente hablando. Es una inglesa expresando su visión del siglo XXI contra lo que se cuenta de hace cien años.

1. Apparat, The Devil’s Walk (Mute Records)

The Devil’s Walk es el quinto álbum de estudio de Sascha Ring, aka Apparat. Su estilo tradicional tendía hacia un techno ecléctico, siempre logrando recrear atmósferas emotivas, y escucharlo despierta sensaciones intensas, profundas, a veces inexplicables. En este disco, las sensaciones siguen siendo el centro, pero Ring viró en su estilo, agregando instrumentación que, en efecto, le hace requerir de una banda para sus presentaciones en vivo. La razón? La música electrónica se volvió demasiado fácil, demasiado simplona. Para Apparat, quien realizó el proceso de creativo de su disco completamente solo e inspirado en México, no hay como los retos, como el aspecto nerdy de hacer música y hacerla de forma diferente, desafiante. No tiene ningún chiste hacer cosas ordinarias, y menos teniendo una mente extraordinaria que se expresa con tanta fineza y precisión en cortes como Song Of Los, Black Water, Escape, Your House Is My World y, mi favorita del año, Candil De La Calle. Nunca habría dudado quitarme el sombrero ante Apparat, pero lo más impactante, y que cualquier oído fino reconocerá en su último disco, es que se salió de su zona de confort, y lo hizo magistralmente.


Gracias. Gracias por visitar con frecuencia este blog, por leerme, ya sea desde mi propio país o desde lugares tan lejanos como España y Argentina. See you all next year! Mis mejores deseos para 2012, y para siempre. Por lo pronto, xoxo…

Concierto de Metronomy en la Ciudad de México (2011)

Her name is R-A-D-I-Ooooh L-A-D-I-Ooooh!

Metronomy live @ José Cuervo Salón, (Mexico City, 28.10.11)

Coreando casi al unísono Radio Ladio terminó una noche increíble con Joseph, Oscar, Gbenga y Anna, es decir, con Metronomy, quienes nos pusieron a bailar, nos hicieron sentir eufóricos, nos maravillaron y, con su simple presencia, nos encantaron. No fue la primera vez que este cuarteto London-based nos visitaba. Vinieron en enero de 2009 a presentar su disco anterior, Nights Out (Because Music, 2008), y bueno, dejando de lado aspectos inflacionarios, los boletos volvieron a costar menos de 300 pesos… una verdadera ganga tomando en cuenta que garantizan diversión y no saben hacer más que complacer al público.

Neon Walrus live @ José Cuervo Salón, 28.10.11

Antes de adentrarme en los detalles relevantes, quiero mencionar que los teloneros fueron Neon Walrus, a quienes, la neta, les fue mal. A mi alrededor escuché comentarios que reflejaban, o que la gente no los conocía, o quejas por lo chafa que sonaron. Al respecto sólo puedo decir que es una pena, porque Neon Walrus era, al menos hasta hace un par de años, un proyecto que llevaba una ruta clara y que prometía, pero ha sido su falta de constancia, los cambios raros en el estilo y género del grupo, y sobre todo su falta de presencia, lo que poco a poco los ha ido haciendo a un lado. No sorprende que tuvieran que recurrir a varios de sus primeros éxitos, como John Solo, Mil Memorias, We Don’t Matter, y excluyeran sencillos como Símbolos, con el que intentaron retomar su incipiente carrera este año… Un track que claramente hubiera estado fuera de contexto (por eso se lo ahorraron). Quizá este rechazo debería hacer reflexionar a la agrupación sobre el rumbo que realmente quiere tomar y, a los organizadores, que deben dejar de poner a sus amigos de teloneros cada vez que pueden… Pero bueno, vayamos a lo que en verdad importa :D!

  • El venue: En su segunda visita a la Gran Ciudad, Metronomy se presentó en el mismo escenario que les dio la bienvenida a México: el José Cuervo Salón. Estuvo a reventar, con gente disfrazada, y hasta una chica en patines rosas… Y a todo esto, quién habrá ganado el iPad 2 que rifaron entre los disfrazados?
  • El audio: El José Cuervo Salón es de esos lugares que requieren que la banda invierta en el audio, que tenga a su lado a un muy buen ingeniero que los apoye, y se nota que Metronomy son de esa gente que se preocupa por ofrecer calidad. Se escucharon impecables!
  • La gente: Por un momento quitemos la connotación peyorativa que existe hacia esa minoría joven Roma-Condechi etiquetada como hipster, y admitamos que el recinto estaba repleto de ellos, de quienes quieren ser hipsters, de gente que iba por la música en sí, de amigos de los organizadores… Todos fans. Todos conocían las letras, reconocían las melodías, se emocionaban por igual. Incluso si hubo alguien que fue sólo por ir, puedo asegurar que se fue con una buena impresión de la banda :).
  • Metronomy: No son especialmente efusivos con el público, pero son muy lindos. Joseph Mount no se cansaba de agradecer que estuviéramos ahí, y no es de los que aplica ese truco de hacerlo en español, jaja… Me llevé la imagen de una banda típicamente inglesa, con una vibra tierna y a la vez enérgica, con mucho talento bien empleado y con gran asombro por la respuesta del público mexicano. Ignoro cómo les fue hace dos años que vinieron, pero creo que sus caras lo decían todo! Mexico, you are amazing!, nos diría Mount.
  • El setlist: Se los dejo abajo. De su primer disco, Pip Payne (Pay The £5000 You Owe) (Holiphonic, 2006), tuvimos la fortuna de escuchar You Could Easily Have Me, y de verdad que no esperaba ni una de aquel álbum, tomando en cuenta que fue grabado mucho antes de la salida de Gabriel Stebbing de la banda. Y, en efecto, Joseph Mount dijo que rara vez tocan rolas de su primer LP. El resto del repertorio fluctuó entre el avasallador Nights Out y el sofisticado The English Riviera, este último lanzado este año y que fuera uno de los Mercury Prize shortlisted. En fin, pues no daré más rodeos…

Metronomy live @ José Cuervo Salón, (Mexico City, 28.10.11)

  1. We Broke Free
  2. Love Underlined
  3. Back On The Motorway
  4. Holiday
  5. She Wants
  6. Heartbreaker
  7. The Bay
  8. You Could Easily Have Me
  9. The End Of You Too
  10. Corinne
  11. The Look
  12. A Thing For Me
  13. On Dancefloors
  14. Some Written [Encore]
  15. Everything Goes My Way
  16. Radio Ladio
Nuevamente, les pediré que esperen con paciencia los videos… Ya puse los videos, son pocos, muy movidos en su mayoría, pero bueeeeno, algo es algo :D! Aún me falta subir videos de otros eventos, pero insisto, estoy en proceso de organizar las horas y horas de footage que tengo y no he ni titulado. En fin, por lo pronto, xoxo

Hyper: A Metronomy Mixtape

Allá por mayo, Gbenga Adelekan, el flamante bajista de Metronomy, armó un mixtape, Hyper: A Metronomy Mixtape, de media hora donde incluyó tracks viejos y nuevos del cuarteto. En vista de que mañana se presentan en el José Cuervo Salón, y que mágicamente desapareció ese material del Soundcloud de Gbenga, decidí recopilar la mayoría* de las rolas que lo componen en una playlist que pueden escuchar completa haciendo clic aquí, o rola por rola dando clic en cada uno de sus títulos, c’est comme vous voulez! 😉

  1. The English Riviera
  2. Not Made For Love  (Astronomer remix)*
  3. Loving Arm
  4. Trouble
  5. Do The Right Thing (Wild Geese Remix)
  6. The Bay (Erol Alkan Re-Edit)
  7. The Bay (Stopmakingme Remix)
  8. Radio Ladio (Radioclit Remix)
  9. Love Underlined
  10. Holiday
  11. A Thing For Me (Sinden Remix)
  12. Everything Goes My Way
  13. Foe And Dear
  14. You Could Easily Have Me
  15. Corinne
  16. The Look (Fred Falke Remix)*
  17. Tens And Tens

Lo que más me gusta de esta playlist es que si conocen a Metronomy, les emocionará y los preparará para mañana; mientras que si no los conocen, seguro conquistará sus finos oídos.

Ahora, que si tienen más tiempo libre y son más bien groupies, chequen el video de abajo, en el que el cerebro de Metronomy, Joe Mount, explica The English Riviera track by track, con un toque encantador de timidez que se disuelve cuando sube al escenario ;).

Por lo pronto, xoxo

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*Digo que son la mayoría porque no encontré en Youtube algunas versiones utilizadas en el mixtape original de Gbenga, por lo que las sustituí por los mejores remixes disponibles al armar la playlist.

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UPDATE [01.11.11]: Siempre he creído que, quien busca, encuentra :D… Gbenga amablemente me envió un link del que se puede descargar el mixtape original, den clic aquí y háganse de media hora de baile y de repaso por los sonidos esenciales de Metronomy. Igual dejo la playlist por si les interesa. Por lo pronto, xoxo

Video: ‘Everything Goes My Way,’ por Metronomy

Después de un veraniego y sugerente video para The Bay, los chicos de Metronomy lanzaron el pasado 29 de septiembre el video para Everything Goes My Way, cuarto sencillo de su más reciente disco, The English Riviera (2011).

La dirección corrió a cargo de Alexander Orlando Smith y,
a diferencia de los videos de los sencillos anteriores, donde todo era fiesta, baile y colores, esta vez observamos un paisaje de frío bosque, animado por varios venados, que se combinan con el pacífico track que describe la felicidad de un amor recuperado. A su vez, la agrupación de Joseph Mount logra conservar el sofisticado aire que ha venido agarrando en los últimos meses.

Tranquilidad, felicidad, descanso, y un Metronomy que sigue sumando aciertos, se perciben en el video, no les parece? Qué gran año ha sido 2011 para estos jóvenes. Por lo pronto, xoxo

Ya es mitad de año (parte 2)

Feminin voices dominating…

Qué será lo que arruina a los jugadores mexicanos? Recuerdo la sub 17 de Vela, Dos Santos… no queda mucho de ellos. Y ahora, volvemos a ilusionarnos. Ojalá esos talentosos niños (Gómez, Espericueta, Fierro), preserven tanto su valentía como su magia, que muchas veces vemos esfumarse con los años y con la fama… Aunque de futbol sé tanto como de leyes (prácticamente nada), el comentario vino por la emoción del momento y porque siempre que una banda o artista nuevo se pega en mis oídos, deseo que sus carreras musicales sean largas, que la creatividad les dure mucho para así poder escucharlos una y otra vez, moviéndome de un momento terriblemente cotidiano a la felicidad instantánea, y presumiendo que a mí me gustaron desde siempre, que sabía que harían historia… No sé qué depare el futuro musical, pero de momento, les dejo una lista de 10 de los mejores discos lanzados este año, y que deben escuchar. Una vez, por lo menos.

Al igual que ayer, les pondré primero un par de recomendaciones que, por razones aritméticas, no figuran en el top 10 y luego podrán ver LA lista, que pueden escuchar en el siguiente link. Si les late, pueden descargar todos los tracks que les recomendé (tanto en el post de ayer como en el de hoy) haciendo clic aquí, pero si sólo quieren uno que otro archivo y leen atentamente, podrán acceder a ellos de manera individual. Para ser sincera, titularía a la playlist completa algo así como Blame The Weather… cuando la escuchen completa, se darán cuenta de por qué lo digo :D. Y ya por último, les recuerdo que su feedback y recomendaciones me son muy valiosas. Por lo pronto, xoxo

*Dos recomendaciones

Holy Ghost! – Holy Ghost! (DFA)

Nick Millhiser y Alex Frankel conforman este dúo de electropop neoyorkino. Sus inicios se remontan hasta 2007, pero fue el año pasado que llamaron mi atención, con su interesante cover a On Board de los Friendly Fires. Este año al fin salió a la luz su primer álbum de estudio, homónimo, y muy bailable. De dicho álbum, les dejo aquí It’s Not Over. Sin embargo, otros excelentes tracks son Do It Again y Static On The Wire.

Destroyer – Kaputt (Merge Records)

A veces la memoria humana resulta muy injusta. Este fue uno de los álbumes que se lanzó muy a principios de año y que, pese a haber sido en general bien recibido, pocos recuerdan como parte de lo mejor en lo que va del año. La razón por la que lo tengo bien presente es porque no conocía a Destroyer. Di con el álbum por curiosidad, una vez que leí muchas buenas críticas. Y al investigar un poco más, me di cuenta que este es ya el noveno disco del canadiense Dan Bejar. Es en sí, una joya en su totalidad, así que casi cualquier track que les deje les va a gustar. Entre mis favoritos está Downtown (download here).

*Los 10 álbumes más recomendables de 2011 (hasta ahora)

10. Is Tropical – Native To (Kitsuné)

Algo que no permite dejar pasar desapercibidos a estos chicos londinenses es el increíble video que hicieron para su sencillo The Greeks. Si no lo han visto, por favor den clic aquí y no se lo pierdan ni un segundo más. No obstante, dejando de lado el aspecto visual, el disco es enérgico, pegajoso, electropop simple pero fino, digno del siglo. No dejarán de bailar y ponerse de buenas al escucharlos, y les apuesto que este trío de enmascarados en sus live acts se colará a sus soundtracks veraniegos. Aquí The Greeks, un regalo para sus oídos.

9. Metronomy – The English Riviera (Because Music)

Impresionante. Joseph Mount me dejó boquiabierta este año. El disco anterior de Metronomy, Nights Out (2008), no es más que el complemento de un introspectivo, hipnótico, elegante y a veces hasta romántico tercer álbum, que bien se llama The English Riviera. Esta estética renovada también ha sido transportada al ámbito visual, basta con que vean los videos que corresponden a cada sencillo lanzado hasta el momento. Y encima, Erol Alkan nos tomó por sorpresa con ese remix a The Bay (rola de la que les hablé en este post, y que pueden descargar de aquí), que supera la genialidad del frontman de Metronomy. Ahora que lo pienso, sí que hay algo que lamento, y es que este LP no incluye aquel pedazo de corte titulado Not Made For Love que constituyó un EP lanzado en 2009 por este cuarteto. Acá les dejo The Look, y les recomiendo que igual descarguen She Wants, aún disponible desde el sitio oficial de la banda.

8. Tom Vek – Leisure Seizure (Universal Island)

Algo que ha caracterizado este 2011 ha sido los regresos a la música de quienes menos esperábamos. Tom Vek es el caso más flagrante, pues se separó del ojo público por 6 años. La verdad, en su regreso sólo notamos que fue buena idea apartarse y concentrarse en hacer música, valiendo la pena escuchar atentamente cada minuto de su nuevo disco. Conservando el estilo que lo popularizara en 2005, Vek muestra en sus letras una claridad que sólo ensucia su peculiar y a la vez característica voz. Indie pop inteligente. Me sorprende (…no tanto), que no mucha gente le haya puesto atención, pero bueno, para eso estoy aquí, y no se van a arrepentir de cortes como el sencillo principal, A Chore, o de We Do Nothing, notablemente más crítica. Y les dejo Someone Loves You.

7. Dark Mean – Dark Mean

A principios del año pasado, encontré a Dark Mean en alguna compilación y escribí este post sobre ellos. Son canadienses, son talentosos, utilizan recurrentemente el banjo, oscilan entre el synthpop y el folk, y de alguna manera todo encaja. Este disco es completamente encantador, quizá demasiado relajante, pero aún así  me puse muy contenta al recibir esa newsletter confirmando que al fin se lanzaría su homónimo primer álbum. A lo largo del álbum no hay excesos, sólo una búsqueda clara por asentar un sonido característico para Dark Mean. Happy Banjo para reanimarse en estos días lluviosos y transportarse a un romanticismo bucólico digno de los fríos paisajes canadienses…

6. TV on The Radio – Nine Types Of Light (Interscope)

Es ya el quinto álbum de quienes nos visitaran recientemente, de quienes sufrieran la sensible pérdida de su bajista, de quienes incluso cuando lo hacen mal, lo hacen bien. Sabemos que TV on The Radio es más que Nine Types of Light. Es una banda que fue capaz darnos maravillas como Wolf Like Me, Staring At The Sun o Golden Age. Y sin embargo, TV on The Radio se resume en Nine Types of Light. Un intento por cambiar, un largometraje que Tunde Adembipe y su banda elaboraran para presentarnos sus ideas sobre temas tan humanos como  alcanzar la fama, el amor, el futuro… Mi track favorito es en definitiva Keep Your Heart, pero creo que es importante que vean la película de TV on The Radio, para que comprendan mejor este álbum.

5. Ghostpoet – Peanut Butter Blues And Melancholy Jam (Brownswood Recordings)

Qué difícil es superar a hip-hoperos clásicos. Qué difícil es además mezclar tantas influencias diferentes e integrarlas en un track. El esfuerzo que hace el joven Obaro Ejimiwe, aka Ghostpoet, es impresionante y termina en un gran trabajo. Sus letras directas y su música entre trip-hop con dubstep, acaban en rimas tan simples como intrigantes. Acá les contaba de mi obsesión con el sencillo principal, Cash And Carry Me Home. El disco entero, algo difícil de conseguir, merece un par de oídos atentos a las historias que cuenta quien ha estado abriendo varios de los conciertos de Metronomy en su gira más reciente.

4. Toro Y Moi – Underneath The Pine (Carpark Records)

Chaz Bundwick, un reiterado favorito. Alguien que superará el éxito temporal llevando ese funky chillwave que lo caracteriza a niveles de sofisticación que otras bandas similares no conservan en vivo… Ni de álbum a álbum… Este disco reafirma la magia de Toro Y Moi, y si bien las letras parecen menos brillantes que las del disco anterior, en conjunto estamos ante un sólido segundo disco listo para marcar tendencias. Vibrante, groovy, y con tracks tan adictivos como Still Sound o Go With You... No podrán sacarlo de sus cabezas cuando lo escuchen. Y esa es la magia de Chaz.

3. Bon Iver – Bon Iver (Jagjaguwar)

De los más recientemente lanzados, Bon Iver, o Justin Vernon y sus diversos colaboradores, hicieron un disco que me parece complicado de interpretar, y quizá sea eso lo que lo hace más interesante. Vernon nos pasea por lugares que en su predecesor For Emma, Forever Ago (2008), no hubo tiempo de explorar, pues en aquel primer disco la introspectiva era más importante que la observación a través de una lente etérea, delicada, y emotiva del mundo exterior. Hay que escuchar los cuestionamientos que con ese falsetto aparentemente minimizador Bon Iver plantea con fuerza. Y hay que sentarse y dejarse guiar en el viaje propuesto… Desde Calgary, hasta Lisbon, Ohio. A donde quieras llevarme, Bon Iver.

2. PJ Harvey  – Let England Shake (Vagrant)

Polly Jean… qué nombre tan dulce para una guerrera. Una mujer que siempre es explosiva, de temperamento fuerte pues. PJ Harvey vuelve a impresionar con su folk-rock, y le dedica a su país el disco más inglés que se haya conocido hasta ahora. Una temática bélica que alude a la primera gran guerra del siglo pasado contra los horrores que aún se viven en la actualidad; y en medio, su característica voz como complemento, resultan en uno de los discos más interesantes del año, y que merecen un lugar no sólo en la historia de la música, sino en la historia temprana de este siglo, por tracks tan convenientemente ubicuos y reivindicativos como In The Dark Places.

1. Anna Calvi – Anna Calvi (Domino Records)

Cuando en The Guardian decían que este disco podría ser su favorito del año, siendo que fue lanzado el 14 de enero, me saqué de onda. La verdad es que no podía creer que pudieran afirmar tal cosa apenas habiendo iniciado el año. Cuando conseguí al fin el disco, entendí que su voz, estilo, elegancia y PJ-Harvelike style no eran para menos. Pese a esa clara admiración que esta joven novedad de Domino tiene hacia Harvey, logra de alguna forma no convertirse en una copia fotostática de la veterana Harvey. Las dotes histriónicas de Calvi se perciben en su manera de cantar, que nos lleva desde una angustia y oscuridad diabólicas hasta el drama de un excesivo deseo, y al final, el consuelo de saber que… Love Won’t Be Leaving. Chapeau!

The Bay: Metronomy, sol y chicas guapas…

Metronomy, 'The Bay' (2011)

Metronomy volvió en abril de este 2011 con el sofisticado y pegajoso The English Riviera, su tercer álbum de estudio. Y la verdad, vale la pena que le den una escuchada, ya que éste se ubica entre las mejores entregas discográficas de la primera mitad del año.  Lo más interesante es que la elegancia musical se traslada al terreno visual cuando de Metronomy se trata, tal como hemos podido observar en los brillantes videos para los sencillos anteriores, She Wants y The Look.

A unos días del inicio del verano, Metronomy decide rescatar el sencillo que Erol Alkan superara al retrabajarlo, y lo logra deleitando las pupilas de los chicos, pues incluyeron varios pares de largas y torneadas piernas en el video de The Bay. Y además, hay elementos subliminales que los excitarán en más de un sentido… :D. Dirigido por David Wilson, les dejo aquí al cuarteto que no faltará en ninguna playlist de verano:

She Wants… (the hours come/the hours go)

ufff…calor en la gran ciudad

Muy buenas noches mundo!

Los chicos de Metronomy anunciaron ayer vía Twitter que hoy estrenarían su video, lo que me causó tremenda emoción porque desde que escuché Not Made For Love allá por 2009, en mi mente se crearon grandes expectativas respecto a su nuevo material… La verdad ya no podía esperar más y hoy muy temprano monitoreé la cuenta del cuarteto para toparme con She Wants, rolita que estará disponible como descarga gratuita el próximo 31 de enero y que suena tan genial como se ve en el video que les dejo a continuación…

Un Metronomy que nos entregará ya su tercer álbum de estudio, The English Riviera, se muestra elegante y preciso en su lírica, así como  maduro en la melodía para She Wants, primer sencillo del álbum por venir. ¿Cuál es la receta de una agrupación que ha llegado a abusar de los sintes en otros conocidos tracks? La banda de Joseph Mount parece haber comprendido ese viejo dicho popular que afirma “Menos, es más”: un bajo perfectamente delineado, una batería persistente que anuncia ese coro que vendrá una y otra vez a sus mentes acompañado de imágenes de relojes desesperados porque ‘it’s getting late,’ y finalmente, sintetizadores en raciones exactas, que muestran a un Metronomy definitivamente sofisticado. Síganles la pista vía Twitter, Facebook o su sitio web oficial ;). Por lo pronto, xoxo